La réalité virtuelle pour rééduquer les paraplégiques

Au Brésil, sept paraplégiques ont retrouvé des sensations et un usage partiel de leurs jambes lorsque des chercheurs américains ont utilisé la réalité virtuelle pour aider à leur rééducation. Un docteur spécialiste des neurosciences de l’université Duke, en Caroline du Nord, a utilisé une interface cerveau-machine, qui permet de relier le cerveau à une machine, sans l’utilisation d’électrodes, de puce électronique ou de simulateur.

Durant l’étude, il a été demandé aux huit participants de s’imaginer marcher. Le fait d’imaginer l’action leur a permis de faire avancer un avatar virtuel et de réactiver l’idée de marcher dans leur cerveau. Ensuite, la rééducation physique a permis de mettre cette idée en action. Certains nerfs qui n’avaient pas été endommagés lors de l’accident se sont remis à fonctionner.

Après 20 mois d’étude, sept des huit patients ont retrouvé des sensations physiques et sont désormais qualifiés de paraplégiques partiels par les médecins.

Source : Passeport Santé